Passage- VI

Passage – VI


There    is   something     people    like   about    rappelling*   or abseilling.  A form of controlled   descent  used  in mountaineering.It  follows   the   more   gruelling*    task   of  climbing   up.   Of late, rappelling   has found  popularity   as a staged  activity.  Participants walk  up a cliff rock face, while  securely  anchored   to at least  one safety  rope  that  is released   in a controlled   fashion   from  above. Some  clubs  keep  a third  line  free  for instructors    to come  down and  assist  should  anyone   get  stuck  mid-route.    Most important, participants  are  allowed    adequate     pauses    enroute    for   that photograph of  manhood’s     dawning,  mama’s    precious    boy looking   great  on vertical  rock.  As many  adventure    clubs  would tell    you,    very    few   of   these    muscle    toting,     fatigues-clad youngsters  return   to  climbing.   The  photograph     endures;    the mountain    fades. Those who  stick  on  do  so because   of a deeper fascination, fully   acknowledging      their    fragility    and   hardly resembling   the  branded   image  of the  adventurous.    Further,   as with   the  maturity   curve  in  Indian   sports,   deep   purses   do  not always   mean   great   talent;   it  is the  progressive    tapping   of the pyramid’s   bottom  end  that  reveals  a wider  canvas  of talent.  The story   is  little   different    with   automobiles,     where    self-image precedes   utility in vehicle  purchase.   Utility vehicles  (Uvs), sports utility   vehicles    (SUVs)   and   a  few   crossovers    make   up   ‘adventure   vehicles’  on Indian  roads.  In 2004-20005,  total  domestic UV sales  had  increased   by 20.46  per  cent  to  176.339   units  from 146.388  units.  As at end August  2005,  the trend  for 2005-06  was a sales rise of 13.67 percent to 72.686 units for the category.

Crossovers   sell  in  very  small  volumes.    So  the   country’s adventure    vehicle   story   is  manly   that   of  UVs.  Of  these,   the obviously  brute  types,  that  is, the  big,  expensive   SUVs- lord  the relatively   tame  terrain   of cities.  Where   else  can  the  contrast   be sharper?   The key thing  is to be seen  seem adventureous    and  look capable  of crushing  all else on the rods.  A well-known  fact IS that beyond  the odd automobile  journalist   who  test -drives  a ‘brute’  in testy  terrain,   most  owners  of off-road  studs  dare  not  stray  from the  tramac    as  the  vehicles   are  expensive.   In  a  cost-conscious market   like  India  with  long  periods   of careful   ownership,    you could  bunch  a wide  range  of vehicles  from the  cheapest   Scorpio, costing    around    Rs.  7.3   lakhs   (in  Mumbai,)   to   the   costliest Porsche   Cayenne,   selling   at  Rs.  92 lakhs,   into   this  segment.

Naturally   therein,   the  base  of  ownership    and  the  tendency   to punish   the  vehicle   tapers   with   higher   price   points.   So  if the brutes  are largely  doing tame  duty  or, worse,  showing  off, where are  the  real  adventure    vehicles?   To pick  out  that  segment,   one needs   to  first  outline   the  contours*    of  Indian   adventure.    Like everything   else,  it tends  to be  and  needs  to be low  cost.  Indian civilian  mountaineering     expeditions,    for  example   and  there  are several     every    year    travel    without     radio     contact,     global positioning   system  of satellite   phone,   and  cut  down  on porters and   use   hired   equipment    in  short,   rough   it  out wherever     possible.    The   limited    budget    is   entirely    skewed towards  the final goal with  highest  priority  in expense  for critical input   segment   equipment,    clothing,   shelter   and  food),  all  else enjoying  lower  priority  it is a bottom   of the  pyramid   consumer experience,   one in which  the final  stages  of transport   are met by rugged,   low  end  UVs.   In the  hills and mountains it is the  Bolero, Sumo,  Trax and  their  earlier  brethren   which  remain  trusted  and are  worked    hard   on  rough   tracks   every   day.   Mahindra    and Mahindra    (M & M).  Tata  Motors   and  Force  Motors   (earlier Tata  Tempo)   make  these  vehicles.   The  companies   are  based  in Maharashtra,    which  has the  highest   number   of adventure   clubs in the  country  and  a strong  presence   of the  automobile   industry.

While  on a trek  or rock  climb  in the  Sahyadris,   it is common  to run  into  somebody   from  Tata   Motors   of Tata   Power,   equally strong  being  the  likelihood   of having  a batch-mate   from  one of the  Tata   companies    if you   are  training    at  a  mountain~erin8 institute   in  the  Himalayas.    Sadly,   however,   the  economies   of  mass    manufacturing      shy   away    from   responding     to   niche segments    and   in   India,    adventure     is  a  niche   activity . The marker’s   darling   therefore,    remains   the  great  Indian   family  or that  faceless  bunch  of strangers,  jammed   into  a “people’s  carrier”. No marks  for  guessing   which   is the  adventurer’s    longstanding favorite  for personal   transport.   Although  the  price  of petrol  has risen,   the  one  vehicle   that   consistency    captured    the  fancy  of adventure    enthusiasts    was  the  Maruti   Gypsy,  now  reduced   to largely  institutional   sales.  It has the perfect  size to manoeuvre*   on mountain   roads   is the  best  off-road  vehicle  around,   commands respect  in remote  areas,  allows  space  for others  on roads  and, in the true  spirit  of the  adventurer,    has a light weight  presence.  No fanfare.  It is the vehicle  people  will still give an arm and  a leg to load  up and  head  for the  crags.  Interestingly,   this size of the UV has   been    left   unattended      by   all   domestic    manufacturers, including   Maruti,   which  has  often  described   the  Gypsy’s  small size  and  petrol   engine   as .potential   sales  dampeners.    M and M has an engaging  product   in the larger  Invader  while  Tata  Motors and  Force  Motors   have  kept  out.  But  Maruti’s   own  view  was partly  based  on the Gypsy’s limited  ability  as a people   mover. But the  typical  adventurer,    the  sort  hailing  from  the  bottom   of the pyramid   would  have been  happy  with  a manoeuvrable,    off-road model  that  was  backed  by the  country’s   largest  vehicle  support network.    Neither    Maruti    nor   other    manufactures     found   it attractive.   For the  present,   therefore,   India’s  adventure   vehicles are gas guzzlers,  sold with  little  appreciation   for the budget  and requirement    of Indian  adventurers.                      .

  1. According to the author   which  type  of items  take  priority due  to the budget   constraints   for adventure   trips?

(a)  porters

(b)  Global  Positioning   System

(c) Specialized   Equipment

(d)  Satellite  Phone

  1. “It is the vehicle  people  will still give an  arn  and  a leg to load   up   and   head    for   the   crags.”   Which   one   of  the following  is not  a feature   of the  vehicle  referred   to in the above  sentence?

(a)  This  vehicle   can  be  maneuvered     smoothly   on  hilly roads

(b) The  sales  of this vehicle  are mostly  institutional

(c) It is well  accepted   in remote  areas

(d)  It is the best  vehicle  for all terrains

  1. Which of the  following   statements    is incorrect   as per  the passage?      .

(a) Abseilling   has   lately   become    popular    as   a  staged activity

(b) India’s  adventure   vehicles   are  manufactured     and  sold constricting   requirement    of Indian  adventures             .

(c) Indian market  is cost  conscious   with  longer  periods  of careful  ownership’s                                   .

(d) Force Motors  is the  successor   of Bajaj Tempo

For answers click on the link below:


Scroll to top
You cannot copy content of this page. The content on this website is NOT for redistribution